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18 mapas que cambiarán tu manera de ver el mundo

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Pincha aquí para acceder a la página. Y ahora, responde: ¿qué tipos de mapas temáticos son los números 1, 2, 6, 7, 8, 10, 14 y 16? Recordad que debéis enviar vuestras respuestas en un comentario a esta misma entrada; y que el primero en acertar, se lleva premio.

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El verdadero tamaño de los países

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The true size of… es una interesante página interactiva que permite comparar el tamaño real de diferentes países. Como ya sabemos, los sistemas de proyección cartográfica (cónica, cilíndrica, etc.) presentan algunos problemas, principalmente que las formas y los tamaños de los espacios representados aparecen siempre distorsionados.

El manejo de la aplicación es muy sencillo: tras abrir la página, empleamos el buscador de la parte superior izquierda para localizar los diferentes países o regiones; una vez elegidos, quedarán marcados con un color determinado y se pueden arrastrar por todo el mapa. Os recomiendo colocarlos en el mismo nivel horizontal para que su tamaño sea comparable (ver imagen superior).

De esta manera se aprecia mucho mejor por qué las zonas extremas (aquellas que están muy al norte o muy al sur) parecen más grandes que otras más ecuatoriales. Se puede hacer clic sobre cada país seleccionado para ver los datos exactos de su superficie.

Por ejemplo, en las proyecciones U.T.M. Groenlandia parece igual que África, cuando en realidad el continente africano es catorce veces más grande. También Alaska parece tan grande como Brasil, cuando Brasil quintuplica la superficie de Alaska.

Comprender la distorsión de los mapas

Esta mañana explicábamos que es es matemáticamente imposible representar exactamente y sin distorsión la superficie de una esfera sobre un plano, motivo por el que no queda más remedio que recurrir a los sistemas de proyección si queremos dibujar sobre un mapa parte o la totalidad del espacio terrestre.

También comentamos que existen numerosos sistemas de proyección, pero todos implican una deformación de lo cartografiado, ya sea en su superficie, distancias o ángulos. La proyección más empleada, pero no las única, es la cilíndrica, es la inventada por el matemático y cartógrafo flamenco Gerard Kremer Mercator (1512-1594).

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En esta página web, que lleva por nombre visualizing map distortion, puedes comprobar en una visualización interactiva del globo terráqueo la distorsión producida por diversas proyecciones cartográficas. Basta elegir el tipo de proyección en el menú desplegable y moverse con el ratón para entender cómo se ve un espacio cartografiado concreto (izquierda) respecto a la realidad en la superficie del globo terráqueo (derecha), siendo el área delimitada por los puntos rojos la misma.

Si te interesó esto es obligatorio que dediques cuatro minutos a ver el siguiente fragmente de la serie de televisión El ala oeste de la Casa Blanca, donde se explican algunos problemas que presentan los mapas actuales, especialmente debidos a la proyección de Mercator.