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Los francos y el imperio carolingio

Los francos, después de cruzar el Rin, se instalaron el año 481 en el norte de la antigua provincia romana de la Galia, donde Clodoveo fundó la dinastía merovingia.

En el año 751, Pipino el Breve implantó una nueva dinastía, la carolingia, que alcanzó su máximo esplendor con su hijo Carlomagno (742814). Éste se propuso restablecer la unidad del antiguo Imperio Romano de Occidente. Con este fin, conquistó los territorios de numerosos pueblos, como los lombardos en el norte de Italia; los bávaros y los ávaros en el centro de Europa; y los sajones en el norte de Alemania.

Tras estas conquistas, Carlomagno fue coronado emperador por el papa León III en la Navidad del año 800. No obstante, el imperio sólo duró hasta el año 843, pues al morir el hijo y sucesor de Carlomagno, Luis el Piadoso, se dividió entre sus hijos.

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El reino visigodo

Los visigodos se instalaron en el año 418 en el sur de la provincia romana de la Galia mediante un pacto con Roma. El acuerdo les autorizaba a gobernar la región a cambio de defenderla de los ataques de otros pueblos. Por eso, como aliados de Roma, entraron en el año 415 en la Península Ibérica para luchar contra los invasores suevos, vándalos y alanos.

Tras la caída del último emperador romano (476), los visigodos establecieron un reino que se extendía a ambos lados de los Pirineos y fijaron su capital en Tolosa. Éste alcanzó su mayor auge con Eurico (440484), que lo extendió por casi toda la Península Ibérica. Pero su sucesor, Alarico II (484507), fue derrotado y muerto por los francos en la batalla de Vouillé (507), por lo que decidieron trasladarse al sur de los Pirineos.

Tras instalarse en Hispania fijaron la capital en Toledo. Primero, el rey Leovigildo (569586) sometió a los suevos, cántabros y astures; y sus sucesores expulsaron a los bizantinos y vencieron a los vascones. Después se integraron con la población hispanorromana tras la conversión de Recaredo (586601) al catolicismo en el III Concilio de Toledo (589) y la implantación por Recesvinto (653672) de una legislación común: el Fuero Juzgo (654). En el año 711 fueron derrotados por los musulmanes en la batalla de Guadalete, lo que puso fin a su reino.

León, 1188: las primeras cortes de Europa

Hace unos años, la UNESCO reconoció a León como cuna del parlamentarismo europeo, por las cortes que se reunieron en esta ciudad, capital del reino medieval del mismo nombre, durante la primavera de 1188, al principio del reinado de Alfonso IX (1188-1230), y en las que por primera vez participaron representantes de villas y ciudades, junto a la nobleza y el clero.

El imperio bizantino

Durante la Edad Media, convivieron y se enfrentaron en el territorio del antiguo Imperio Romano tres civilizaciones: el Imperio Bizantino, la Cristiandad Latina y el Islam. En Oriente, el Imperio Bizantino mantuvo al principio las tradiciones romanas, pero con el tiempo acabó adoptando la cultura y la lengua griegas.

La “Revolución Gloriosa” de 1688

Aunque el documental sea en inglés (con subtítulos en español), vale la pena dedicarle vuestra atención para comprender los acontecimientos que condujeron a implantar una monarquía parlamentaria en Inglaterra.