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Rompamos el silencio. Resuenen los tambores

Imagine cómo sería que lo arrancaran del seno de su desolada familia a causa de una guerra étnica… que lo obligaran a caminar cientos de millas hasta llegar al mar en el lado sudafricano del Océano Atlántico. Se le priva de su nombre, de su identidad, de todos los derechos que merece un ser humano. El barco europeo al que se le obliga a subir se dirige a través del Atlántico hacia el Caribe y las plantaciones  sudamericanas, un viaje a través del terrible «pasaje del medio». Una multitud de personas negras de todo tipo encadenadas juntas, que apenas cuenta con lugar para darse vuelta, viajando durante meses, mareada, rodeado de  la inmundicia de grandes vasijas llenas de vómito, en las cuales los niños caen a menudo, algunos de ellos sofocándose. Los gritos de las mujeres y los lamentos de los moribundos tornan toda esa escena de horror en algo inconcebible. La muerte y la enfermedad están en todos lados y  una persona de cada seis no ha de sobrevivir este viaje y el trabajo brutal y agotador que lo sigue.

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El comercio trasatlántico de esclavos perduró por cuatro siglos

La esclavitud y el comercio de esclavos figuran entre las peores violaciones de los derechos humanos en la historia de la humanidad. El comercio transatlántico de esclavos fue algo singular dentro de toda la historia de la esclavitud debido a su duración (cuatrocientos años), su escala (aproximadamente 17 millones de personas, excluidas aquéllas que morían durante el transporte) y la legitimación que se le concedía, incluso con arreglo a las leyes de la época.

El comercio transatlántico de esclavos constituyó la mayor deportación de la historia y a menudo se lo considera el primer ejemplo de mundialización. Duró desde el siglo XVI hasta el siglo XIX. e incluyó varias regiones y continentes: África, América del Norte y del Sur, Europa y el Caribe y tuvo como resultado la venta y explotación de millones de africanos por los europeos.

El «comercio triangular»

Los  barcos que llevaban bienes comerciales tales como armas de fuego, alcohol y caballos partían de los puertos europeos en dirección al África Occidental, donde los cambiarían por africanos esclavizados. Los esclavos habían sido capturados en guerras o eran víctimas de un floreciente comercio local en la captura y venta de esclavos.

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Los barcos en extremo sobrecargados con esclavos africanos partían entonces a través del «pasaje del medio» hacia las colonias americanas y europeas en el Caribe y Sudamérica. Para transportar el máximo número de esclavos a menudo se eliminaba el  entrepuente del barco. Se estima que uno de cada seis esclavos moría en el viaje debido a las condiciones de hacinamiento y suciedad. En los barcos en los que aparecían enfermedades o rebeliones, esa relación podía aumentar hasta uno de cada dos.

Después de la venta de los esclavos supervivientes, los barcos retornaban a Europa con bienes producidos con el trabajo de los esclavos, tales como azúcar, tabaco, algodón, ron y café.

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Justificación de un sistema de esclavitud

El comercio transatlántico de esclavos era un sistema económico amplio y en gran escala. Los principales países dedicados al comercio –España, Portugal, los Países Bajos, Inglaterra y Francia– podían obtener importantes ganancias en cada tramo del viaje triangular y muchas ciudades europeas florecieron gracias a las ganancias obtenidas de las industrias agrícolas establecidas y sostenidas literalmente sobre la espalda de los esclavos africanos.

La práctica de la esclavitud se justificaba a menudo por razones filantrópicas y religiosas. Incluso fue codificada con arreglo a la ley en el notorio Code Noir de 1685. Esta ley francesa establecía los derechos y deberes de los amos y los esclavos en las colonias de las Américas y afirmaba: «Declaramos que los esclavos constituyen bienes muebles». Establecía un sistema de estricta disciplina, que incluía latigazos y  quemaduras con hierros candentes por delitos menores, aunque también se consideraba como un beneficio para los esclavos contra los abusos perpetrados por sus amos e incluía el reconocimiento de días de fiesta religiosos, el culto católico obligado, la tolerancia de los matrimonios mixtos y la promoción de la preservación de la familia.

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Abolición del comercio transatlántico de esclavos

Hacia fines del siglo XVIII, la oposición moral y política al comercio de esclavos estaba aumentando en  Gran Bretaña y los Estados Unidos, así como en otras partes de Europa. Grupos tales como los Cuáqueros en América del Norte y la Sociedad para la Extinción del Comercio de Esclavos en Gran Bretaña desempeñaron un papel destacado para aumentar la conciencia pública acerca del comercio de esclavos mediante peticiones públicas, campañas de boicoteo y la diseminación de materiales que describían y a veces ilustraban las condiciones de vida de los esclavos a bordo  de los barcos comerciales o que trabajaban en las plantaciones.

Los esclavos también se levantaron contra su subyugación, muy especialmente en Haití en la Revolución de 1791 a 1804. Este acontecimiento singular marcó un punto decisivo para el comercio de esclavos a medida que las Potencias coloniales comenzaron a reconocer los riesgos políticos y militares de tales levantamientos.  Este factor, combinado con las voces crecientes del movimiento abolicionista y las cambiantes condiciones económicas que habían reducido la importancia de algunas colonias europeas, señaló el principio del fin del comercio transatlántico.

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Hace doscientos años, a principios de marzo de 1807, el Presidente de los Estados Unidos Thomas Jefferson firmó la legislación por la que se abolía el comercio de esclavos. Más adelante en ese mismo mes, el Parlamento británico, liderado por los  abolicionistas William Wilberforce, el Reverendo James Ramsay y John Wesley, prohibió el comercio de esclavos en todo el Imperio británico. La corriente había cambiado. En años posteriores, otros países europeos siguieron ese ejemplo con leyes que prohibían la esclavitud; sin embargo, fue recién 80 años más tarde que el comercio transatlántico de esclavos se extinguió por completo, cuando Cuba y el Brasil lo abolieron en 1886 y 1888 respectivamente.

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Fuente: www.un.org

ACTIVIDADES
1) ¿Por qué la esclavitud y el comercio de esclavos figuran, según la ONU, entre las peores violaciones de los derechos humanos de toda la historia?
2) Explica en que consistía el comercio triangular.
3) ¿Existe la esclavitud en nuestros días? Investiga y pon algunos ejemplos del tráfico y trata de personas.

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18 mapas que cambiarán tu manera de ver el mundo

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Pincha aquí para acceder a la página. Y ahora, responde: ¿qué tipos de mapas temáticos son los números 1, 2, 6, 7, 8, 10, 14 y 16? Recordad que debéis enviar vuestras respuestas en un comentario a esta misma entrada; y que el primero en acertar, se lleva premio.

Coordenadas geográficas II

Las siguientes actividades consisten en ubicar una serie de localizaciones y coordenadas con la ayuda del visor cartográfico que nos ofrece el Instituto Geográfico Nacional (www.ign.es/iberpix2/visor). No olvidéis seleccionar el datum WGS84 en la ventana de la esquina inferior izquierda.

1) Determina a qué lugares concretos corresponden las siguientes coordenadas:

a) Lat. 39º 43′ 10” N
Lon. 6º 24′ 39” W

b) Lat. 40º 25′ 0” N
Lon. 3º 42′ 14” W

c) UTM 30
X = 252.000
Y = 4.372.085

d) UTM 30
X = 289.430
Y = 4.719.540

2) Señala las coordenadas —en grados decimales y sexagesimales— de los siguientes emplazamientos:

a) Catedral de Santiago de Compostela

b) Teatro romano de Mérida

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Cálculo de la declinación magnética

La Tierra, por razones que hasta ahora son objetos de investigación por parte de los científicos, se comporta como un inmenso imán. De sobra es conocido que la aguja de cualquier brújula posee la propiedad de orientarse en dirección al Norte, pero ¿qué Norte?

Los polos magnéticos no se corresponden con los polos geográficos, pues éstos coinciden con el eje de rotación de la Tierra, que nada tiene que ver con sus propiedades magnéticas. Los primeros no sólo están distanciados de los segundos, sino que cambian paulatinamente de posición. El Polo Norte magnético en 2007 se encontraba desplazado respecto al geográfico aproximadamente unos 2.240 kilómetros y situado en el archipiélago ártico canadiense a 74o de latitud N y a 100 o de longitud W.

Desplazamiento del PNM (1831-2001)

El ángulo formado por la dirección del Polo Norte magnético (indicado por la brújula) y el Polo Norte geográfico se denomina declinación magnética (δ), cuyo valor puede variar desde 0o a 180o, y ser occidental u oriental. La declinación oriental es negativa y se designa mediante el signo , mientras que la declinación occidental es positiva y se designa mediante el signo +.

Declinación magnética

Los valores de la declinación magnética y sus variaciones anuales vienen señalados sobre los mapas topográficos. Por ejemplo, en la hoja 11-28 del Servicio Geográfico del Ejército (escala 1:50.000), correspondiente al término municipal de Cáceres, se indica lo siguiente:

Declinación magnética para 1 de enero de 1999
δ
= 4o 6′

Variación anual de la declinación
Δ δ
= – 7,7′

Para calcular la declinación magnética en la misma ubicación para el año 2015, debemos, en primer lugar, determinar los años transcurridos (16 en nuestro caso) y multiplicarlos por el valor de la variación:

– 7,7′ x 16 = – 123,2′ = – 2o 3,2′

Este valor se lo restamos (el signo indica que el valor de la declinación va decreciendo) a los 4o 6′ y nos proporciona un resultado de 2o 2,8′. Sin embargo, este valor sólo es aproximado y poco fiable a medida que avanzan los años, pues si consultamos en la página del Instituto Geográfico Nacional (www.ign.es/web/ign/portal/gmt-declinacion-magnetica) la declinación magnética real en los alrededores de Cáceres para el 1 de enero de 2015, nos indica δ = 1o 54′ y Δ δ = – 7,9′. A pesar de que la desviación entre los valores estimados y los reales resulta inapreciable, conviene disponer de un mapa topográfico reciente y actualizado.

Cuando manejemos la brújula, ya sea sobre el mapa o en campo abierto, tendremos que determinar el rumbo (ángulo entre nuestra dirección y el norte magnético) y el acimut (ángulo entre nuestra dirección y el norte geográfico), de tal manera que rumbo = acimut + declinación.

Líneas isogónicas (1888)Mapa de líneas isogónicas (de igual declinación magnética) de 1888.

SUPUESTO PRÁCTICO
En el mapa topográfico del Instituto Geográfico Nacional (escala 1:25.000) para los municipios de Cáceres y Malpartida (hoja 704-I) se señala un «valor medio de la declinación magnética para el 1 de enero de 2004» de δ = 3o 24′ y se señala que «la declinación disminuye cada año – 8,5’». Calcula el valor de la declinación magnética en esa ubicación para el año 2017 (1 de enero) y, después, comprueba si el valor obtenido coincide con el aportado por el Instituto Geográfico Nacional en su página web.

Si quieres profundizar en el conocimiento de los mapas topográficos, puedes consultar este manual que nos ofrece la Wikipedia.

Mapas mudos para practicar el ejercicio de Selectividad

Pincha en la imagen para descargar la recopilación de mapas mudos para la práctica de ejercicios de Selectividad.

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Coordenadas geográficas I

La actividad que os propongo es muy sencilla, sólo hay que determinar las coordenadas geográficas (en grados) de los puntos señalados en el mapamundi.

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Enviad vuestras respuestas como comentarios a esta misma entrada, hasta el próximo lunes a las 20:00 horas.