Los secretos del Corán

El Corán es el libro sagrado de los musulmanes. Su nombre proviene de la palabra qurán, que significa «recitación», pues recoge los versos recitados por Mahoma que contienen la doctrina revelada por Alá. Consta de 114 azoras, capítulos o suras, divididas en aleyas o versículos.

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Rompamos el silencio. Resuenen los tambores

Imagine cómo sería que lo arrancaran del seno de su desolada familia a causa de una guerra étnica… que lo obligaran a caminar cientos de millas hasta llegar al mar en el lado sudafricano del Océano Atlántico. Se le priva de su nombre, de su identidad, de todos los derechos que merece un ser humano. El barco europeo al que se le obliga a subir se dirige a través del Atlántico hacia el Caribe y las plantaciones  sudamericanas, un viaje a través del terrible «pasaje del medio». Una multitud de personas negras de todo tipo encadenadas juntas, que apenas cuenta con lugar para darse vuelta, viajando durante meses, mareada, rodeado de  la inmundicia de grandes vasijas llenas de vómito, en las cuales los niños caen a menudo, algunos de ellos sofocándose. Los gritos de las mujeres y los lamentos de los moribundos tornan toda esa escena de horror en algo inconcebible. La muerte y la enfermedad están en todos lados y  una persona de cada seis no ha de sobrevivir este viaje y el trabajo brutal y agotador que lo sigue.

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El comercio trasatlántico de esclavos perduró por cuatro siglos

La esclavitud y el comercio de esclavos figuran entre las peores violaciones de los derechos humanos en la historia de la humanidad. El comercio transatlántico de esclavos fue algo singular dentro de toda la historia de la esclavitud debido a su duración (cuatrocientos años), su escala (aproximadamente 17 millones de personas, excluidas aquéllas que morían durante el transporte) y la legitimación que se le concedía, incluso con arreglo a las leyes de la época.

El comercio transatlántico de esclavos constituyó la mayor deportación de la historia y a menudo se lo considera el primer ejemplo de mundialización. Duró desde el siglo XVI hasta el siglo XIX. e incluyó varias regiones y continentes: África, América del Norte y del Sur, Europa y el Caribe y tuvo como resultado la venta y explotación de millones de africanos por los europeos.

El «comercio triangular»

Los  barcos que llevaban bienes comerciales tales como armas de fuego, alcohol y caballos partían de los puertos europeos en dirección al África Occidental, donde los cambiarían por africanos esclavizados. Los esclavos habían sido capturados en guerras o eran víctimas de un floreciente comercio local en la captura y venta de esclavos.

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Los barcos en extremo sobrecargados con esclavos africanos partían entonces a través del «pasaje del medio» hacia las colonias americanas y europeas en el Caribe y Sudamérica. Para transportar el máximo número de esclavos a menudo se eliminaba el  entrepuente del barco. Se estima que uno de cada seis esclavos moría en el viaje debido a las condiciones de hacinamiento y suciedad. En los barcos en los que aparecían enfermedades o rebeliones, esa relación podía aumentar hasta uno de cada dos.

Después de la venta de los esclavos supervivientes, los barcos retornaban a Europa con bienes producidos con el trabajo de los esclavos, tales como azúcar, tabaco, algodón, ron y café.

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Justificación de un sistema de esclavitud

El comercio transatlántico de esclavos era un sistema económico amplio y en gran escala. Los principales países dedicados al comercio –España, Portugal, los Países Bajos, Inglaterra y Francia– podían obtener importantes ganancias en cada tramo del viaje triangular y muchas ciudades europeas florecieron gracias a las ganancias obtenidas de las industrias agrícolas establecidas y sostenidas literalmente sobre la espalda de los esclavos africanos.

La práctica de la esclavitud se justificaba a menudo por razones filantrópicas y religiosas. Incluso fue codificada con arreglo a la ley en el notorio Code Noir de 1685. Esta ley francesa establecía los derechos y deberes de los amos y los esclavos en las colonias de las Américas y afirmaba: «Declaramos que los esclavos constituyen bienes muebles». Establecía un sistema de estricta disciplina, que incluía latigazos y  quemaduras con hierros candentes por delitos menores, aunque también se consideraba como un beneficio para los esclavos contra los abusos perpetrados por sus amos e incluía el reconocimiento de días de fiesta religiosos, el culto católico obligado, la tolerancia de los matrimonios mixtos y la promoción de la preservación de la familia.

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Abolición del comercio transatlántico de esclavos

Hacia fines del siglo XVIII, la oposición moral y política al comercio de esclavos estaba aumentando en  Gran Bretaña y los Estados Unidos, así como en otras partes de Europa. Grupos tales como los Cuáqueros en América del Norte y la Sociedad para la Extinción del Comercio de Esclavos en Gran Bretaña desempeñaron un papel destacado para aumentar la conciencia pública acerca del comercio de esclavos mediante peticiones públicas, campañas de boicoteo y la diseminación de materiales que describían y a veces ilustraban las condiciones de vida de los esclavos a bordo  de los barcos comerciales o que trabajaban en las plantaciones.

Los esclavos también se levantaron contra su subyugación, muy especialmente en Haití en la Revolución de 1791 a 1804. Este acontecimiento singular marcó un punto decisivo para el comercio de esclavos a medida que las Potencias coloniales comenzaron a reconocer los riesgos políticos y militares de tales levantamientos.  Este factor, combinado con las voces crecientes del movimiento abolicionista y las cambiantes condiciones económicas que habían reducido la importancia de algunas colonias europeas, señaló el principio del fin del comercio transatlántico.

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Hace doscientos años, a principios de marzo de 1807, el Presidente de los Estados Unidos Thomas Jefferson firmó la legislación por la que se abolía el comercio de esclavos. Más adelante en ese mismo mes, el Parlamento británico, liderado por los  abolicionistas William Wilberforce, el Reverendo James Ramsay y John Wesley, prohibió el comercio de esclavos en todo el Imperio británico. La corriente había cambiado. En años posteriores, otros países europeos siguieron ese ejemplo con leyes que prohibían la esclavitud; sin embargo, fue recién 80 años más tarde que el comercio transatlántico de esclavos se extinguió por completo, cuando Cuba y el Brasil lo abolieron en 1886 y 1888 respectivamente.

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Fuente: www.un.org

ACTIVIDADES
1) ¿Por qué la esclavitud y el comercio de esclavos figuran, según la ONU, entre las peores violaciones de los derechos humanos de toda la historia?
2) Explica en que consistía el comercio triangular.
3) ¿Existe la esclavitud en nuestros días? Investiga y pon algunos ejemplos del tráfico y trata de personas.

El tesoro de la fragata Nra. Sra. de las Mercedes

Reportaje de Informe Semanal (03.03.2012) sobre el regreso a nuestro país del tesoro —500.000 monedas de oro y plata— procedente de la fragata española Nuestra Señora de las Mercedes, hundida frente a las costas portuguesas el 5 de octubre de 1804 por una escuadra británica. En 2007, una empresa estadounidense de «caza-tesoros» encontró el pecio de la fragata y expolió su cargamento. Las autoridades españoles reclamaron el tesoro y, tras un dilatado proceso judicial, el Tribunal Supremo de Estados Unidos ratificó su devolución a nuestro país.

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Versiones musicales I: “All my loving”

Inauguramos esta nueva sección en la que pretendemos comparar algunos éxitos musicales del siglo XX con versiones realizadas posteriormente… Comenzamos enfrentando al inmortal quinteto de Liverpool con unos imitadores muy rumberos y algo casposos.


The Beatles (1963)


Los Manolos (1991)

Los glaciares y el modelado del relieve

El inicio de los tiempos

Primer episodio de la serie Memoria de España, en el que, a través de la descripción del registro fósil, se explica la evolución geológica y de la vida sobre la Península Ibérica, hasta llegar a la aparición de la especie humana…

Los francos y el imperio carolingio

Los francos, después de cruzar el Rin, se instalaron el año 481 en el norte de la antigua provincia romana de la Galia, donde Clodoveo fundó la dinastía merovingia.

En el año 751, Pipino el Breve implantó una nueva dinastía, la carolingia, que alcanzó su máximo esplendor con su hijo Carlomagno (742814). Éste se propuso restablecer la unidad del antiguo Imperio Romano de Occidente. Con este fin, conquistó los territorios de numerosos pueblos, como los lombardos en el norte de Italia; los bávaros y los ávaros en el centro de Europa; y los sajones en el norte de Alemania.

Tras estas conquistas, Carlomagno fue coronado emperador por el papa León III en la Navidad del año 800. No obstante, el imperio sólo duró hasta el año 843, pues al morir el hijo y sucesor de Carlomagno, Luis el Piadoso, se dividió entre sus hijos.